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Los bombardeos sobre Londres o Blitz, por parte de las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, es otro acontecimiento histórico que se menciona en Forastera.

En ocasión de uno de los encuentros entre el reverendo Wakefield y Frank Randall , el reverendo les presenta a su hijo Roger. Hace mención a la muerte de su sobrina, durante un bombardeo, lo cual le recuerda a Claire la muerte de su tío, en una situación similar.

El tío Lamb murió mientras daba una conferencia en el auditorio del Museo Británico y Marjorie MacKenzie en una de las estaciones del metro de Londres, como consecuencia del derrumbe del techo del sector de las escaleras, instantes después de poner a salvo al pequeño Roger.[1]

Historia

Se denomina Blitz, al conjunto de operaciones aéreas en forma de bombardeo sostenido, que lanzó el Ejército de la Alemania nazi sobre la población civil británica, durante la Segunda Guerra Mundial.
Se desarrolló entre los días 7 de septiembre de 1940 y 16 de mayo de 1941. El Blitz fue una etapa más dentro de la operación denominada La Batalla de Inglaterra.
Anteriormente, la fuerza aérea alemana (Luftwaffe) había castigado sin cesar los aeropuertos y radares de la RAF (Fuerza aérea Real británica); los estrategas militares alemanes optaron entonces por un ataque aéreo masivo contra la capital inglesa con el objetivo de desmoralizar a la población y hundir la capacidad militar del país.
El 7 de Septiembre de 1940, 348 bombarderos alemanes iniciaron el London Blitz, la operación devastación de Londres, con una escolta de 617 cazas. En dos oleadas provocaron daños enormes en la ciudad. Fue el inicio de un infierno que durante 57 días llevó incontables toneladas de bombas sobre toda la capital y, secundariamente a algunas otras ciudades del país. También participaron cazas italianos en funciones auxiliares y de ayuda a los alemanes.
Durante el mes de septiembre ocurrió la mayor desgracia humana: el bombardeo de una escuela donde se refugiaban al menos un centenar de personas. Los alemanes probaron una nueva bomba llamada Satán, de 1800 megatones sobre la ciudad. La mayor parte del patrimonio histórico londinense quedó de una o de otra manera fuertemente afectado.
El 14 de noviembre de 1940, la Luftwaffe dejó prácticamente reducida a escombros a la ciudad industrial de Coventry, respondiendo así al ataque efectuado por la RAF, una semana antes en Munich con bombas incendiarias. En los siguientes meses y hasta mayo de 1941, varias ciudades inglesas como Southampton, Birmingham, Liverpool, Glasgow, Belfast… sufrieron fuertes incursiones.
Los primeros objetivos marcados fueron el Puerto de Londres y el East End. Luego se sucedieron bombardeos por cada barrio.
En el intervalo de meses que duró el Blitz, la City, barrio financiero situado en el corazón de Londres, sufrió gran parte de estos ataques. Además, sobre este sector, se lanzaron bombas incendiarias que multiplicaron el daño y le hicieron ser uno de los más castigados.
De hecho, el ataque alemán del día 29 de diciembre, considerado como el más importante de todo el Blitz, se desarrolló principalmente en este barrio. Amplias zonas del mismo fueron desbastadas y desaparecieron varias iglesias y hospitales, pese a que el Gobierno Británico trató de transmitir la imagen de que la City seguía siendo un lugar de negocios “como siempre”.
La destrucción se terminó el 11 de Mayo de 1941, cuando Hitler ordenó el traslado de la fuerza aérea al frente ruso.
La propaganda política inglesa de la época resaltaba con orgullo que el Big Ben y la Catedral de San Pablo habían permanecido intactos, como si fuera un milagro. Esta imagen se usó intensamente para recuperar la moral inglesa.
Se suele decir que el Blitz fue un gran éxito inglés pues el objetivo de Hitler de producir en la sociedad inglesa una confusión tal que degenerara en caos y destruyera la capacidad militar del país, no se consiguió.
La población londinense soportó el incesante bombardeo refugiados en las estaciones de Metro y el gobierno consiguió mantener la cohesión y controlar el inmenso malestar social producido por esta estrategia alemana de acoso frontal a los civiles.
Los daños fueron tan cuantiosos que el Reino Unido dividió su esfuerzo militar en rehacer sus defensas en las ciudades perdiendo capacidad de respuesta militar exterior.
Los alemanes sólo perdieron 600 aviones en la campaña causando, en cambio, 43.000 bajas civiles y más de 139.000 heridos; se estima que se destruyeron al menos un millón de casas causando un enorme trastorno a la población.[2] [3]


Bombardeo-de-londres.jpg
Bombas sobre Londres.jpg







Referencias

  1. A Leaf on the Wind of All Hallows - Diana Gabaldon
  2. Blitz - Wikipedia
  3. Blitz - Bombardeos sobre Londres

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