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Handfasting era un tipo de matrimonio irregular que fue legal en Escocia hasta 1939.

Traducción de Handfasting

Este término no es fácil de traducir al español dado que el significado que tenía en el siglo XVIII no es el mismo que tiene hoy en día. Por esta razón las traducciones que podemos encontrar en los diccionarios actuales no reflejarán lo que representa en la saga. En las ediciones en español de Viajera y Tambores de otoño, este término se ha traducido como "dar palabra y mano" y "unión de manos", respectivamente.

  • Dar palabra y mano
La Real Academia Española indica que esta frase se refiere a contraer esponsales y que se usa algunas veces para asegurar más el cumplimiento de una promesa.[1] Mientras que define esponsales como una mutua promesa de casarse que se hace y acepta una pareja.[2]
  • Unión de manos
Se refiere más bien a una traducción directa de la palabra en inglés y que se relaciona con el hecho de que durante la ceremonia la pareja mantiene las manos unidas como símbolo de su promesa de matrimonio.

En la saga...

Este concepto surge por primera vez en la saga en su tercer libro, Viajera, cuando Fergusy Marsali anuncian que se han casado. En la traducción al español Fergus dice "nos dimos palabra y mano" cuando en inglés se usa el término "handfasted".

Según la saga, este tipo de matrimonio consistía en que los novios se tomaban de las manos y se autoproclamaban marido y mujer. Esta forma de matrimonio se consideraba legal en Escocia pero no era reconocida por la Iglesia.

En el caso de Fergus y Marsali ellos hicieron el ritual frente a testigos y tenían un contrato que daba fe del acto. Aún así, Jamie no lo considera como un matrimonio hasta que sea bendecido por la Iglesia. Por esta razón no los deja convivir como pareja hasta que se celebra su matrimonio religioso en una playa de La Española.

En el siguiente libro, Tambores de otoño, Roger y Brianna realizan su propio matrimonio bajo este mismo concepto al que el traductor del libro decidió llamar "unión de manos" aunque en el inglés original se usa "handfasting".

Brianna conocía el término y pensaba que era un matrimonio temporal. Roger le explica que es algo parecido. Le cuenta que el concepto era muy común en las regiones más apartadas de Escocia donde era muy raro encontrar fácilmente un ministro o sacerdote para realizar un matrimonio formal. De esta manera una pareja se podía prometer el uno al otro por un año y un día y vivir como marido y mujer durante ese tiempo. Si al final del plazo no se habían casado formalmente podían decidir romper el compromiso y separarse.

De esta manera Roger y Brianna se toman de las manos y pronuncian sus votos de matrimonio sin la presencia de testigos. Les hubiera gustado hacerlo formalmente desde el principio pero no había ministros ni iglesias cercanas y sus planes les obligaban a separarse por un tiempo.

El único detalle que se les escapa a Brianna y Roger es que ellos no están en Escocia cuando realizan los votos. Más tarde Brianna le pregunta a Lord John si este tipo de unión se considera válido en las colonias dado que su tía abuela insiste en que su matrimonio no es legal. Éste no sabe de ningún precedente legal al respecto pero sí que en las colonias basta con vivir juntos para que la ley los considere casados.

En este caso y dado que Brianna estaba embarazada, Jamie acepta su handfasting y los trata como si estuvieran casados. Más tarde en el quinto libro, La cruz ardiente, Brianna y Roger realizan su matrimonio religioso.

En la realidad...[3]

El concepto de handfasting como lo presenta la saga Forastera/Outlander nunca fue más que un mito que mucha gente llegó a creer que sí era realidad. Como veremos a continuación en Escocia hasta 2006 solo era necesario consentir mutuamente el cohabitar como marido y mujer para estar legalmente casados, por lo que no existía esa condición de tener que casarse al pasar un año y un día para que fuera legal ni se consideraba un matrimonio temporal o de prueba.

Aunque se considera que el concepto de handfasting tiene su origen en culturas pre-cristianas de la antigüedad, en realidad existe poca evidencia al respecto. Se conoce evidencia del uso del mismo durante la Edad Media para referirse al compromiso para contraer matrimonio.

Para el siglo XVIII, en Escocia, existía la creencia de que históricamente el handfasting se refería a un matrimonio de prueba que duraba un año y un día pero que había caído en desuso. Pero esto era un mito que se perpetuó por su uso en historias populares y que probablemente había surgido de la costumbre de conocerse y comprometerse en un gathering o reunión y casarse formalmente en la siguiente reunión que se celebraba al año siguiente.

Lo que sí existía era el matrimonio por consentimiento mutuo que fue legal en Europa hasta el siglo XVI pero que en Escocia continuó siendo de curso legal hasta que se aprobó el Acta del matrimonio de 1939 pero la declaración del consentimiento mutuo debía realizarse en público. Aunque la unión por consentimiento mutuo fuera considerada un matrimonio legal hasta 2006, la iglesia de Escocia dejó de considerarlo legal desde el siglo XVIII.[4]

Incluso después de 1939, se reconocía que una pareja que cohabitaba habitualmente como marido y mujer estaba legalmente casada. Todo esto cambió en 2006 con la aprobación del Acta de la ley de la familia de Escocia en la cual se definen derechos específicos para las parejas que cohabitan y se deja de considerar un matrimonio solo por el hecho de cohabitar.[5]

El enfoque moderno al handfasting

Hoy día el handfasting es puramente una ceremonia simbólica sin ninguna implicación en la condición de matrimonio. En Escocia se celebran en muchas ocasiones como una fiesta de compromiso y en otras se realiza el mismo día o a la misma vez que el matrimonio legal. Desde 2004, la ceremonia de handfasting se considera un matrimonio legal siempre que la misma sea dirigida por un representante debidamente registrado en la Oficina de registro general de Escocia.[6]

La ceremonia frecuentemente se celebra en el exterior en contacto con la naturaleza donde la pareja expresa sus votos uniendo sus manos. Generalmente esta unión de manos se engalana con lazos que simbolizan el vínculo que se establecerá entre la pareja y de que los dos serán uno solo.[7]

Por lo que el handfasting moderno se parece bastante a la ceremonia que Jamie y Claire tienen en su boda cuando unen sus manos en un lazo y realizan un juramento pero sin realizar los cortes para unir sus sangres.

Voto-sangre

Referencias

  1. Definición RAE de la expresión "Dar palabra y mano"
  2. Definición RAE de "Esponsales"
  3. Historia del Handfasting
  4. Wikipedia - Historia del Handfasting en Escocia
  5. Ley y derechos específicos
  6. Historia del Handfasting
  7. Ceremonia del handfasting

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